La mononucléose

Le geste d’amour par excellence n’est parfois pas si « innocent ». La mononucléose infectieuse aussi appelée la maladie du baiser est une maladie virale infectieuse causée par le virus Epstein-Barr, un virus de la famille des virus responsables de l’herpès auquel plus de 90% des adultes ont déjà été exposés et qui se transmet principalement par la salive. En général, il s’agit d’une maladie bénigne qui peut même passer inaperçue ou ne présenter que des symptômes de faiblesse et de fatigue.

Le virus Epstein-Barr affecte les lymphocytes, qui sont des globules blancs impliqués dans le système immunitaire adaptatif.

Bien que nous associions habituellement les baisers à un geste d’affection et de douceur, nous oublions qu’à travers eux, il y a un échange important de virus et de bactéries qui peuvent compromettre notre santé. Et même si c’est un peu contradictoire, puisqu’ils renforcent aussi notre système immunitaire, il est parfois commode de les éviter.

Pensez-vous que c’est exagéré ? Prenez en considération qu’avec un simple baiser de 10 secondes, jusqu’à 80 millions de bactéries peuvent être partagées. Et pour cette raison, cela arrive parfois avec la propagation de la mononucléose.

Ce virus se transmet par la salive, les baisers, les éternuements et le partage de couverts ou de bouteilles.

Qui peut être infecté ?

La plupart des gens sont exposés à ce virus lorsqu’ils sont enfants, et dans ce cas, la maladie ne produit aucun symptôme perceptible ou seulement des symptômes semblables à ceux de la grippe. Dans les pays en développement, les gens sont exposés au virus plus souvent dans la petite enfance que dans les pays développés. De ce fait, la maladie sous sa forme observable est plus courante dans les pays développés. Elle est également plus fréquente chez les adolescents et les jeunes adultes.

Chez les adolescents et les jeunes adultes en particulier, la maladie du baiser se caractérise par de la fièvre, des maux de gorge et de la fatigue, ainsi que d’autres signes et symptômes possibles. Elle est diagnostiquée principalement par l’observation des symptômes et peut être confirmée par divers tests diagnostiques.

Une étude aux USA a montré que : Les hommes et les femmes sont également sensibles à la contraction de la maladie du baiser. Les Blancs aux États-Unis sont trente fois plus susceptibles d’être infectés que les Afro-Américains.

La mononucléose chez les enfants et les bébés

 

Les enfants peuvent également contracter l’infection ; cependant, les symptômes ne les affectent pas de façon significative et ils se rétablissent plus rapidement de la maladie.

Près de la moitié des nouvelles infections surviennent avant l’âge de cinq ans, mais cette proportion tend à diminuer avec le temps dans les pays développés en raison de l’hygiène.

 

Bien que la maladie soit rarement mortelle, de temps à autre, le virus demeure dans les cellules sanguines et affecte une personne pour le reste de sa vie.

Dans tous les cas, la personne excrète la maladie par intermittence dans la salive tout au long de sa vie. Dans certains cas, le plus souvent chez les adolescents, la maladie peut entraîner une fatigue chronique. La recherche montre également que les personnes atteintes de la maladie du baiser sont plus vulnérables à la sclérose en plaques.

Principaux symptômes de la mononucléose

La mononucléose est souvent confondue avec une grippe qui ne se développe pas complètement, non spécifique, même légère, et d’autres fois elle ne provoque même pas de symptômes.

Si vous avez finalement une infection mononucléose, les symptômes les plus courants sont généralement :

  • Fièvre élevée, supérieure à 38º.
  • Mal de gorge ou pharyngite.
  • Ganglions lymphatiques enflés dans le cou, derrière les oreilles (rétroauriculaires) et dans la partie inférieure de la tête (occipitale). C’est pourquoi on l’appelle aussi « fièvre des ganglions ».

Après l’infection, les symptômes n’apparaissent pas immédiatement. Au contraire, la personne commence lentement à remarquer quelques symptômes légers qui augmentent progressivement l’inconfort.

En présence de symptômes, il est conseillé d’éviter l’automédication.

L’inconfort causé par cette pathologie peut apparaître entre 1 et 8 semaines après l’infection.

Vous pourriez avoir des soupçons si vous vous sentez atteint de :

Fatigue ou fatigue qui peut durer longtemps sans raison apparente. C’est pourquoi elle est souvent confondue avec le processus d’incubation d’un virus courant, comme la grippe.

En plus de la fièvre, vous pouvez aussi avoir des nausées, des vomissements, un malaise général ou des maux de tête et des douleurs abdominales.

Dans la moitié des cas, la rate peut s’enflammer (splénomégalie).

Parfois, le foie peut aussi prendre de la taille.

Traitement de la mononucléose

Parce qu’elle est causée par un virus, il n’existe aucun médicament qui guérit la mononucléose infectieuse. Pour cette raison, le traitement vise simplement à soulager les symptômes.

Le médecin prescrira habituellement des analgésiques contre la douleur et des anti-inflammatoires contre l’inflammation des ganglions lymphatiques. Ce n’est qu’en cas de surinfection bactérienne que le médecin peut prescrire des antibiotiques.

Il est très important de ne pas s’automédicamenter, par exemple la prise d’acide acétylsalicylique est contre-indiquée, car il existe la possibilité de développer une maladie virale appelée syndrome de Reye, qui affecte le foie et le cerveau.

Mais les mesures les plus importantes sont le repos et l’hydratation pour soulager l’état d’épuisement dont souffre la personne atteinte.

Parfois, la fatigue est extrême, ce qui signifie une incapacité à accomplir les activités habituelles de la vie quotidienne. De plus, si la rate et/ou le foie sont hypertrophiés, le repos est essentiel pour qu’ils retrouvent leur taille normale.

Comment éviter la contagion ?

 

Lorsque vous entrez en contact avec une personne atteinte de la mononucléose ou qui en a récemment souffert, vous devez prendre un certain nombre de précautions pour prévenir l’infection :

Lavez-vous les mains fréquemment.

Ne partagez pas les lunettes, les brosses à dents, les couverts ou tout autre objet qui a pu entrer en contact avec la salive du patient.

Soyez prudent dans les mois à venir. Le virus Epstein-Barr se trouve dans la salive du patient pendant la phase aiguë, c’est-à-dire pendant qu’il présente des symptômes, et reste présent plusieurs mois après la disparition de l’inconfort, il est donc nécessaire de continuer à prendre ces précautions. Même si la personne se porte bien, elle peut continuer à infecter d’autres personnes.

Le virus crée une immunité, c’est-à-dire qu’une fois complètement guéri, la personne ne développe généralement plus la maladie, bien qu’il y ait eu quelques cas de récidive de l’activité du virus.

Histoire de la maladie du baisé

 

La maladie du baiser a été identifiée comme un processus infectieux par Nil Filatov en 1887 et indépendamment par Emil Pfeiffer en 1889. C’est pourquoi on l’appelle aussi maladie de Pfeiffer ou maladie de Filatov.  Auparavant, la mononucléose avait été identifiée comme un syndrome clinique avec fièvre, pharyngite et adénopathie. A part le nom familier de « maladie du baiser ». (en raison de la transmission de la salive), on l’appelle aussi « singe » en Amérique du Nord et fièvre glandulaire ou fièvre monocytaire dans d’autres pays.

 

En 1920, la mononucléose infectieuse a été reconnue et décrite pour la première fois chez six patients par E. Larey et H. Douglas Sprunt dans le Bulletin du Johns Hopkins Hospital sous le titre : « Mononuclear leukocytosis in reaction to acute infection (infectious mononucleosis). A cette époque, le virus d’Epstein-Barr n’avait pas encore été découvert et isolé.

L’association entre le virus Epstein-Barr et la maladie du baiser a été reconnue en 1968 par Diehl, Henle et Kohn.

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